江戸川区南篠崎町にあるキリスト教会です

日本バプテスト連盟 篠崎キリスト教会

2007年5月13日説教(2テサロニケ3:1-13、信仰に報いる主)

投稿日:2007年5月13日 更新日:

1.苦難の中にある教会への二つの手紙

・復活節第六主日を迎えています。復活のキリストに命じられて、弟子たちは宣教の業を続け、福音はエレサレムを超えて異邦世界に伝えられていきました。しかし、福音宣教は決して順調に行ったのではありません。多くの人々は弟子たちの言葉に耳を傾けませんでした。パウロはギリシャのアテネの町で宣教しました。町には偶像の神々の像がいたるところにありました。パウロは言いました「このような偶像神は何の力も持たない、人の手で作った彫刻に過ぎないではないか。世界を創造された神は一人子を遣わし、救いの手を差し伸べられた。私たちはイエスが復活されたのを見た。この方こそ救い主=キリストだ」(使徒言行録17:30-31)と説教しました。しかし、アテネの人々は死者の復活ということを聞くと、ある者はあざ笑い、ある者はいずれまた聞かせてもらおうといって、その場を去っていきました。誰も信じようとはしなかったのです。またパウロがテサロニケで伝道していた折は、その地に住むユダヤ人によって騒乱罪で告発されています。ユダヤ人たちは「世界中を騒がせてきた連中が、ここにも来ています。・・・彼らは皇帝の勅令に背いて、『イエスという別の王がいる』と言っています」(使徒言行録17:6-7)とパウロたちを官憲に告発しました。
・異邦人の冷やかな反応、ユダヤ人のしつこい妨害の中でも、福音は伝えられていきました。新しく生まれた教会も、周囲の無関心と人々の迫害の中で、苦闘していました。現在の私たちも同じ状況の中にあります。日本ではクリスチャン人口は1%に過ぎず、人々はクリスマスには関心を持っても、イースター=復活祭には無関心です。多くの人々は教えの中に命があることに気がつこうともしません。パウロは迫害と艱難の中にあるテサロニケ教会に二つの手紙を書いています。テサロニケ第一、第二の手紙です。新約聖書の中で、最初に書かれた文書です。今日は、テサロニケ第二の手紙を通して、パウロが人々に何を語ったのか、それは現在の私たちにどのような意味を持つのかを考えてみたいと思います。
・パウロは言います「兄弟たち、あなたがたのことをいつも神に感謝せずにはいられません。・・・あなたがたの信仰が大いに成長し、お互いに対する一人一人の愛が、あなたがたすべての間で豊かになっているからです。私たち自身、あなたがたが今、受けているありとあらゆる迫害と苦難の中で、忍耐と信仰を示していることを、神の諸教会の間で誇りに思っています」(〓テサロニケ1:3-4)。テサロニケ教会はパウロの伝道によって立てられました。異邦人たちの何人かがパウロの宣教を聞いて偶像礼拝から離れ、キリストへの信仰に導かれましたが、迫害の中で苦闘していました。パウロはテサロニケ教会が心配で、弟子テモテを慰問に遣わし、その報告を受けて、手紙が書かれました「あなた方の信仰の戦いを私は知っているし、それを誇りにしている」とパウロは言い、「信仰の成長と共にお互いに対する愛が成長している」ことを喜びます。信仰は多くの場合、迫害を伴います。イエスは言われました「あなたがたが世に属していたなら、世はあなたがたを身内として愛したはずである。だが、あなたがたは世に属していない。私があなた方を世から選び出した。だから、世はあなたがたを憎むのである」(ヨハネ15:18-19)。私たちはキリストを知ることを通して、世の価値観とは異なる価値観を持ちます。ですから、世と摩擦が起き、世に憎まれます。しかし、イエスは言われました「あなたがたには世で苦難がある。しかし、勇気を出しなさい。私は既に世に勝っている」(ヨハネ16:33)。
・パウロもまた言います「神は正しいことを行われます。あなたがたを苦しめている者には、苦しみをもって報い、また、苦しみを受けているあなたがたには、私たちと共に休息をもって報いてくださるのです」(〓テサロニケ1:6-7)。信仰者は地上でどのような苦難や悲しみがあっても、やがて、それは慰められるとパウロは述べます。パウロは続けます「どうか、私たちの神が、あなたがたを招きにふさわしい者としてくださり、また、その御力で、善を求めるあらゆる願いと信仰の働きを成就させてくださるように」(〓テサロニケ1:11-12)。パウロは苦難が取り去られますようにとは祈りません。神の国の住人にふさわしいものにするために今苦難が与えられている、苦難は信徒の受ける栄光の一つであり、苦難を取り去るのではなく、苦難を耐える力を与えてくださいと祈ります。

2.終末は来たと混乱する教会への手紙

・テサロニケ教会はある問題を抱えていました。教会内の一部の人々が、迫害の激化の中で終末=世の終わりを待望し、「すぐに終末が来る。いや、来たのだ。仕事をしている時などではない」(〓テサロニケ2: 2)と熱狂し、教会を混乱に巻き込んでいたのです。パウロはそのような教会を心配し、惑わされるなと伝えます。世の終わりの時には悪の力が強まり、信仰者は迫害されるだろうとイエスは言われました。ある者たちは、自分たちに加えられる迫害や弾圧を、終わりの時のしるしと見たのかもしれません。人はこの世の成り行きから終末を考え、戦争・地震・飢饉・迫害等をその前兆と考えます。時代の閉塞感が強まった時、終末運動が歴史に現れます。11世紀の十字軍もその一つです。「キリストの再臨は近い。聖地エルサレムは異教徒によって汚染されている。聖地を浄化しなければならない」とのローマ法王の呼びかけで、十字軍は始まり、結果として、中世を終わらせ、近代を導きました。
・この終末論は現在も強い影響力を持っています。アメリカが9・11の後、イラクを攻撃したのは、終末論が大きく影響していると言われています。「マホメットはテロリストであり、イスラムは悪である、彼らを倒して神の国を実現させよう。イラク戦争は聖戦だ」とキリスト教原理主義者は言います。今、アメリカ人の半数は原理主義キリスト者と言われています。ブッシュ大統領もイラクへの攻撃を十字軍と位置づけ、神の加護を祈っています。アメリカ型キリスト教原理主義者に対抗して、イスラム原理主義者は自爆テロ等の方法で対抗しています。イラク戦争は、キリスト教原理主義とイスラム教原理主義の戦いの様相を呈しています。しかし、パウロは言います「終末は神が歴史を完成させる時、信徒が救われる時なのだ」と。それがいつであるか、私たちは知らないし、知る必要もない。あなた方はなすべきことを着実に行い、後のことは主に任せなさいと。「私たちは主イエス・キリストに結ばれた者として命じ、勧めます。自分で得たパンを食べるように、落ち着いて仕事をしなさい。そして、兄弟たち、あなたがたは、たゆまず善いことをしなさい」(〓テサロニケ3:12-13)。「落ち着いて仕事をし、たゆまず善いことをしなさい」というパウロの勧告と、イスラム教徒を悪魔として殺し尽くそうとするアメリカ原理主義者の行動には、大きな隔たりがあります。テサロニケ教会で起きた出来事が、今も起こっている事を、私たちは知る必要があります。

3.祈りの支援を求める伝道者

・パウロは今、コリントで伝道しながら、テサロニケ教会へ手紙を書いています。伝道は苦戦しており、彼はそれを素直に認め、祈ることによって助けてほしいと願います「兄弟たち、私たちのために祈ってください。主の言葉が、あなたがたのところでそうであったように、速やかに宣べ伝えられ、あがめられるように、また、私たちが道に外れた悪人どもから逃れられるように、と祈ってください。すべての人に、信仰があるわけではないのです」(〓テサロニケ3:1-2)。コリントでは、道に外れた悪人=ユダヤ人によって宣教が妨害され、無関心な異邦人は耳を傾けようとはしません。「すべての人に、信仰があるわけではないのです」という言葉は、パウロが砂地に水をまくような空しさを感じていたことを示します。ですから、パウロはテサロニケの人々が祈りによって、パウロの戦いに参加してくれることを望んでいるのです。パウロは言います「主は真実な方です」。主はテサロニケではユダヤ人の妨害と異邦人の無関心の中で、教会を立てることを許して下さった。だからこのコリントでも教会形成は可能だと信じています。
・今日の招詞に使徒言行録18:9-10を選びました。次のような言葉です「ある夜のこと、主は幻の中でパウロにこう言われた『恐れるな。語り続けよ。黙っているな。私があなたと共にいる。だから、あなたを襲って危害を加える者はない。この町には、私の民が大勢いるからだ』」。コリントで苦闘するパウロに与えられた言葉です。使徒言行録18章の初めを見ますと次のような記述があります「パウロは御言葉を語ることに専念し、ユダヤ人に対してメシヤはイエスであると力強く証しした。しかし、彼らが反抗し、口汚くののしった。・・・ユダヤ人たちが一団となってパウロを襲い、法廷に引き立てて行って 『この男は、律法に違反するようなしかたで神をあがめるようにと、人々を唆しております』と言った」(使徒言行録18:5-13)。コリントでは伝道が思うようにはかどらないばかりか、ユダヤ人たちはパウロを市当局に告発して、伝道をやめさせようとしているのです。しかし、主は言われます「この町には、私の民が大勢いる」。パウロにはその民は見えません。いくら伝道しても聞いてくれる人はいない、それでもパウロは伝道を続けます。パウロは何故伝道するのでしょうか。そこに命があるからです。
・私たちは、キリストを信じることによってキリストの体の一部となります。一部であって、全体ではない。教会を離れた信仰、一人だけの救いを求める信仰は、必ず挫折します。だから、私たちは、教会に集まるのです。教会の人々の祈りを求めたパウロは、今度は教会の人々のために祈り始めます「どうか、主が、あなたがたに神の愛とキリストの忍耐とを深く悟らせてくださるように」(〓テサロニケ3:5)。私たちの教会に今、最も必要なものは、祈りの交わりではないかと思います。牧会者と信徒の間に、そして信徒相互に、生き生きした祈りの交換が生まれる時、そこに神の国は成って生きます。私たちが目指す教会は、「お互いが祈りあうことの出来る教会」です。そして「あなたがたの信仰が大いに成長し、お互いに対する一人一人の愛が、あなたがたすべての間で豊かになっている」と言われるような教会形成をしたい。それが私たちの願いです。

-

Copyright© 日本バプテスト連盟 篠崎キリスト教会 , 2021 All Rights Reserved Powered by AFFINGER5.